Tunturisuden sivut
Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva yllä - Copyright © Josh Krancer

Komodonvaraani - ainut nykyeläin, jolla on samankaltainen hampaisto kuin petodinosauruksilla

Indonesian saarilla elävä komodonvaraani (Varanus komodoensis) eli jättiläisvaraani on varaaneihin kuuluva matelija ja maailman suurin lisko. Sillä voi olla pituutta runsaat 3 metriä ja painoa 70 kg.

Komodonvaraani on ainut nykyisin elävä petomainen eläin, jolla on samanlainen hammasrakenne, kuin kuningastyranniliskon tai allosauruksen kaltaisilla petodinosauruksilla. Noiden petodinosaurusten sahalaitainen, järeä hampaistohan oli kehittynyt sellaiseksi, että lihan ja luiden repiminen ja murskaaminen onnistui mahdollisimman helposti. Noine äärimmäisen tehokkaine hampaineen petodinosaurukset menestyivät lajien olemassaolokamppailussa 165 miljoonan vuoden ajan.

Gorgosaurus

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
© Painting by Danielle Dufault


Petodinosaurusten edustajana Gorgosaurus, jolla on ateriana nuori Corythosaurus. Ateriointia 75 miljoonaa vuotta sitten Albertassa, Kanadassa.

Komodonvaraani

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva - Copyright © David Ellis

Varaanit ovat vanhimpia liskoja

Varaanit on kaikkein vanhin vielä elossa oleva liskoheimo, sillä heimon vanhimmat lajit ovat eläneet maan päällä jo 130 miljoonaa vuotta sitten. Ne ovat jättiläisten, yhdeksänmetristen mosasaurusten sukua. Lukuisat muut, noiden miljoonien vuosien aikana eläneet ja varaaneille lähisukuiset liskot - kuten aigialosaurukset, dolikosaurukset ja käärmeliskot eli mosasaurukset - ovat kuolleet sukupuuttoon, mutta varaanit uhmaavat, dinosaurusten lailla, aikaa.

Vaarallinen saalistaja

Komodonvaraani on petodinosaurusten lailla vaarallinen saalistaja itseään huomattavasti isommille eläimille. Se kukistaa tonnin painoisen vesipuhvelin ja on liukkaasti kipittävänä otuksena vaarallinen myös ihmiselle. Komodonvaraanille kasvaa, petodinosaurusten tapaan, uusia paistiveitsen kaltaisia hampaita koko elinajan.

Komodonvaraani

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
© mariejirousek


Varaanit ovat luonteeltaan hurjia, erityisesti silloin, kun ne joutuvat ahdistelluiksi. Tuolloin ne pullistavat ruumiinsa normaalia mahtavammaksi ja alkavat vieläpä sähistä. Tämän lisäksi ne vielä viuhtovat hurjasti hännälläänkin, yrittäen ajaa ahdistelijansa pois. Jos tämä ei onnistu, varaani hyökkää ja iskee kiinni ahdistelijaansa hampaillaan ja kynsillään.

Komodonvaraani

Kömpelöiltä vaikuttavat varaanit ovat nopeita juoksemaan sekä silloin, kun ne juoksevat häntä kaarella ja hännänpää maata viistäen pakoon, että silloin, kun ne hyökkäävät. Varaanit voittavat huonossa maastossa juoksunopeudessa ihmisen, joten lähelle varaaneja ei kannata mennä.

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
© Jordi Payà

Lähteet
Kodin suuri eläinkirja: Varaanit - Weilin+Göös
28.7.2015 ScienceDaily: Dinos with bite: Unique tooth structure allowed predatory dinosaurs to efficiently crunch flesh and bone
Tunturisuden sivut