Kissaeläimet

VALKOISET LEIJONAT (Panthera leo)

Satojen vuosien ajan kiersivät huhut valkoisista leijonista ympäri Afrikkaa. Kunnes sitten vasta vuonna 1975 valkoiset leijonat todella löytyivät. Etelä-Afrikassa, Timbavatissa - lähellä Krugerin luonnonpuistoa, joka sijaitsee Etelä-Afrikan koillisosassa, rajoittuen Mosambikiin ja Zimbabween - tavattiin kahdeksan viikon ikäinen leijonapentue. Siihen kuului kolme pentua - niistä yksi naaras- ja yksi urospentu olivat valkoisia, kolmas pennuista oli tavallisen värinen. Pentue emoineen edusti leijonien alalajia transvaalinleijona (Panthera leo krugeri) - vain transvaalinleijonat voivat saada valkoisia jälkeläisiä. Heti seuraavana vuotena lähistöllä syntyi toiseenkin pentueeseen valkoinen yksilö, joka kuitenkin pian katosi ja sen otaksuttiin kuolleen.

Valkoinen leijonapentu

Valkoinen leijonanpentu.

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright Tambako the Jaguar


Valkoinen leijonanpentu

Valkoinen leijonanpentu.

Kuolleisuus leijonanpennuillakin on suuri, vaikka olosuhteet olisivat hyvinkin suotuisat ja ruokaa ja vettä on riittävästi tarjolla. Valkoisina leijonien selviytymismahdollisuudet luonnossa ovat vieläkin vaikeammat. Niiden on mahdotonta kätkeytyä ja sen sijaan, että ne isompinakaan olisivat saalistajia, niistä itsestään tulee helposti hyeenojen saalistuskohde. Niinpä näitä kahta valkeaa pentua ei jätettykään luonnon armoille, vaan ne vangittiin ja kuljetettiin Pretorian kansalliseen eläintarhaan.

Pretoriassa valkoinen urospentu kuoli. Valkoinen naaraspentu kehittyi ihan normaalisti ja teki useita pentueitakin, kunnes sekin aikanaan varsin pitkän elämän elettyään kuoli vuonna 1996. Kolmas pennuista, tavallisen värinen, myytiin tuntemattomaan paikkaan. Sekin oli erityinen siinä mielessä, että se kantoi kahden valkean sisarensa tavoin geneettisesti mukanaan periytyvää valkoista väriä. Tälläkin hetkellä (= tämä tilanne oli vuosia sitten) Pretorian eläintarhassa elää yksi uros, joka tosin on tavallisen ruskeasävyisen leijonan värinen, mutta kantaa mukanaan valkoisen värin perimää.

Valkoinen leijonanpentu

Valkoinen leijonanpentu. Klikkaa kuvaan.

Valkoinen urosleijona

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright Drew Bennett


Valkoinen leijona
Valkoinen leijona
Valkoinen leijona

Valkoisten leijonien lumo

Yhdysvaltoihin, jonka eläintarhoissa isoja kissoja on runsaasti, ensimmäiset valkoiset leijonat tulivat vuonna 1993. Nämä yksilöt, kaksi valkoista naarasta ja kaksi ruskeaa, mutta valkoista perimää mukanaan kantavaa urosta, tulivat Yhdysvaltoihin Johannesburgin eläintarhasta. Eräässä yksityisessä eläintarhassa Las Vegasissa syntyivät ensimmäiset valkoiset pennut Afrikan ulkopuolella lännessä, vuonna 1996.

Arvostelua

Myös valkoisten leijonien kohdalla esiintyy kritiikkiä siitä, että niitä ei saisi tuottaa ainoastaan sillä perusteella, että niiden turkki on valkoinen. Valkoisten leijonien kohdalla tilanne on kuitenkin valkoisiin tiikereihin verrattuna parempi sikäli, että valkoiset leijonat tulevat useista eri sukuhaaroista. Valkoisten leijonien lisääntymiseen liittyvä koordinaatio on keskitetty maailmanlaajuisesti ja siten sitä pyritään valvomaan tarkoin.

Valkoinen leijona

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright jit bag