Tunturisuden sivut
Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva sivun yläreunassa oikealla - Copyright Eric Kilby


PIKKUVIRTAHEPO (Choeropsis liberiensis) - (Morton, 1849)

Pikkuvirtahepo muistuttaa ulkoisesti virtahevon poikasta - poikasellahan on suhteessa pidemmät jalat ja kaula kuin aikuisilla eivätkä sen silmät sijaitse päässä yhtä korkealla. Sen iho on hyvin tumma, musta tai ruskea. Sen korkeus on noin 75 cm ja paino 180 - 250 kg, eli vain puolet virtahevon korkeudesta ja alle kymmenesosa virtahevon painosta.

Kaksi virtahepoa

Nykyisin elää kaksi virtahepolajia.

  • Virtahepo (Hippopotamus amphibius)
  • Pikkuvirtahepo (Choeropsis liberiensis)
  • Pikkuvirtahepo
    Pikkuvirtahepo

    Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
    *Kuvat - Copyright Kabacchi


    Levinneisyys

    Pikkuvirtahepo elää läntisessä Afrikassa, siellä sademetsissä. Lajin levinneisyysalueeseen kuuluvat Sierra Leone, Norsunluurannikko, Guinea ja Liberia. Pääosa kannasta elää Liberiassa. Luonnossa elää luultavasti enää vain noin 3 000 yksilöä.
    Pikkuvirtahevon elämää

    Pikkuvirtahepo ei ole yhtä erikoistunut vesielämään kuin virtahepo, sen jaloissa ei ole yhtä tehokkaita räpylöitä ja sen varpaat liikkuvat vapaammin. Pikkuvirtahepoja liikkuu yhdessä vain kaksi tai kolme. Pikkuvirtahevon ravintoa ovat vesikasvit, ruohot, nuoret versot ja lehdet. Laiduntamassa se on virtahevon tapaan hämärän tullessa.

    Pikkuvirtahepo
    Pikkuvirtahepo
    Pikkuvirtahepo

    Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
    *Kuva Copyright Charles Tilford
    *Kuva Copyright OZinOH
    *Kuva Copyright Yinghai


    Lähteet
    Olli Marttila: Suuri savanni
    IUCN
    ADW Animal Diversity Web
    Eläinten maailma - Otava
    Maailman eläimet - Nisäkkäät 2 - Tammi
    Kääpiövirtahepo