Tunturisuden sivut
Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva - Copyright Steven Vacher

PIKKUVIRTAHEPO (Choeropsis liberiensis) - (Morton, 1849)

Pikkuvirtahepo muistuttaa ulkoisesti virtahevon poikasta - poikasellahan on suhteessa pidemmät jalat ja kaula kuin aikuisilla eivätkä sen silmät sijaitse päässä yhtä korkealla. Sen iho on hyvin tumma, musta tai ruskea. Sen korkeus on noin 75 cm ja paino 180 - 250 kg, eli vain puolet virtahevon korkeudesta ja alle kymmenesosa virtahevon painosta.

Pikkuvirtahemo
Pikkuvirtahemo

Pikkuvirtahepo äiti kahden kuukauden ikäisen tyttärensä kanssa.

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuvat - Copyright heights.18145

Kaksi virtahepoa

Nykyisin elää kaksi virtahepolajia.

Virtahepo (Hippopotamus amphibius)
Pikkuvirtahepo (Choeropsis liberiensis)

Levinneisyys

Pikkuvirtahepo elää läntisessä Afrikassa, siellä sademetsissä. Lajin levinneisyysalueeseen kuuluvat Sierra Leone, Norsunluurannikko, Guinea ja Liberia. Pääosa kannasta elää Liberiassa. Luonnossa elää luultavasti enää vain noin 3 000 yksilöä.

Pikkuvirtahemo

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuvat - Copyright Eric Kilby

Pikkuvirtahevon elämää

Pikkuvirtahepo ei ole yhtä erikoistunut vesielämään kuin virtahepo, sen jaloissa ei ole yhtä tehokkaita räpylöitä ja sen varpaat liikkuvat vapaammin. Pikkuvirtahepoja liikkuu yhdessä vain kaksi tai kolme. Pikkuvirtahevon ravintoa ovat vesikasvit, ruohot, nuoret versot ja lehdet. Laiduntamassa se on virtahevon tapaan hämärän tullessa.

Lähteet
Olli Marttila: Suuri savanni
IUCN
ADW Animal Diversity Web
Eläinten maailma - Otava
Maailman eläimet - Nisäkkäät 2 - Tammi
Erityistietoa
Esihistoriaa
Eläimiä aakkosittain
Näätäeläimet
Koiraeläimet
Kissaeläimet
Afrikan eläimiä
Oravat
Linnut
Ihmisen seurassa
Rotuesittelyt
Ihminen