Tunturisuden sivut
Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva yllä Copyright Brian Gratwicke

PUNAHÄNTÄORAVA (Sciurus granatensis) - (Humboldt, 1811)

Punahäntäorava on tropiikin orava, se elää Etelä-Amerikassa. Siellä sen kotimaita ovat Kolumbia, Costa Rica, Equador, Panama, Trinidad ja Tobago sekä Venezuela. Näissä maissa se elää useinkin varsin korkealla vuorilla, 2 - 3 kilometrin korkeudessa.

Punahäntäorava Sciurus granatensis griseogena

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright barloventomagico

Pilvimetsän asukas

Eräs niistä metsätyypeistä, jossa punahäntäorava elää ja viihtyy, on pilvimetsä. Pilvimetsä on vuoristoissa esiintyvä kasvillisuustyyppi trooppisella ja subtrooppisella vyöhykkeellä. Vuoristossa on viileämpää kuin alavilla mailla. Niissä vesihöyry tiivistyy usvaksi, sumuksi tai pilviksi, ja kasvillisuus on pilvimetsää. Puiden oksat ovat sammalten, orkideojen ja muiden päällyskasvien peittämät. Pilvimetsässä kasvaa puusaniaisia, palmuja ja bambuja.

Ominaisuuksia

Pienen, punahäntäisen oravan pituus ilman häntää on keskimäärin 24 cm. Häntä on pitkä ja tuuhea, väriltään ruskean ja maansävyn punainen ja siinä on musta kärki. Turkin väri on selkäpuolelta tummempi, siinä on kauttaaltaan punaruskea sävy. Turkin värissä esiintyy vaihtelua lajin maantieteellisen sijoittumisen mukaan. Paino on 400 - 520 g.

Poikueita syntyy yksi taikka kaksi vuodessa. Punahäntäoravan kantoaika on 44 vrk. Poikasia syntyy kerralla tavallisimmin kaksi. Poikasen syntymäpaino on 10 g.

Punahäntäorava Sciurus granatensis griseogena

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright barloventomagico

Elintavat ja ravinto

Punahäntäorava on puissa kiipeilevä orava, se liikkuu jopa 35 metrin korkeudessa puiden latvuksissa. Oravien tapaan se liikkuu myös maassa.

Ravintoon kuuluu etelän hedelmiä, kuten appelsiineja - sekä kaikkien oravien tyypillistä ravintoa, kuten pähkinöitä, siemeniä ja silmuja, lehtiä, myös puusammakoiden munia ja hyönteisiä. Liikkeellä punahäntäorava on päiväaikaan, aamuvarhaisesta iltamyöhään. Ihan keskipäivän kuumimpana aikana punahäntäoravakin lepää ja pitää siestaa.
Punahäntäorava

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright barloventomagico

Tropiikin piilottelija

Tropiikin eksoottisten eläinten ja kasvillisuuden kirjossa liikkuva punahäntäorava on aika yllättävä näky, sillä olemme tottuneet siihen, että orava on havumetsien laji. Punahäntäoravaa ja sen elämää on tutkittu huomattavasti vähemmän, kuin sen pohjoisten serkkujen. Punahäntäoravillekin on asetettu radiopantoja ja tietoa niiden elämästä on yritetty kerätä enemmän.

Punahäntäorava viettää salaperäistä elämää, eikä helposti antaudu tarkkailtavaksi. Jos se havaitsee pesäpaikkansa lähistöllä ihmisiä, se jähmettyy piilossaan liikkumattomaksi ja on niillä sijoillaan niin kauan, kunnes tungettelija häipyy. Jos pesässä on emo poikasineen, se helposti siirtää kuin paniikissa poikasensa muualle, jos se havaitsee ihmisen liikkuvan lähistöllä. Tällaista tilannetta varten punahäntäorava rakentaa itselleen useita varapesiä, joihin se voi tarvittaessa siirtyä. Varsinaisesti punahäntäorava ei toki varaudu pesänvaihtoon kuitenkaan ihmisen vuoksi, vaan saalistavien petojen, kuten tairan vuoksi.

Punahäntäorava

All Rights Reserved
*Kuva - Copyright © Rosa Gamboias/ on vacation
*Photo used with permission.


Jos punaorava ei mielellään näyttäydykään, niin se usein kuuluu. Se voi olla varsin äänekäs, erityisesti lisääntymisaikaan liittyvissä kosiomenoissa. Tällöin yli kymmenenkin urosta voi piirittää yhtä naarasta. Urokset käyvät keskenään rajua kamppailua, purrenkin toisiaan ja usein tipahdellen alaskin puusta.

Punahäntäorava Sciurus granatensis griseogena

Punahäntäorava kipittää oikeanpuoleisella puunrungolla alas päin. Punainen häntä erottuu hyvin.

Creative Commons - Sinulla on vapaus: kopioida, levittää, näyttää ja esittää teosta.
*Kuva Copyright barloventomagico


Lähteet
Tropical Red-Tailed Squirrel (Sciurus Granatensis) by Jacalyn Giacalone, Ph.D.
Eläimet
Linnut
Ihmisen seurassa
Ihminen